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どんなウイルス? 変異株って何?

お役立ち医療コラム

いまさら聞けない「新型コロナウイルス感染症」
どんなウイルス? 変異株って何?

更新日:2021年4月16日

新型コロナウイルス感染症(COVID-19)の流行拡大から1年以上が経過していますが、いまもメディアや家庭で「新型コロナ」が話題にならない日はないといえる状況です。しかし、新型コロナウイルス感染症の原因ウイルスとはどのようなものなのか、変異株とはどういうものかを正しく理解できているでしょうか? 
第4波や変異株の流行が指摘されているいまだからこそ、改めて基礎知識をおさらいしましょう。

ご存じですか? 細菌とウイルスの違い

細菌はひとつの細胞をもつ単細胞生物で、栄養源があれば生きて増殖することができます。

これに対し、ウイルスには細胞はなく、核酸(遺伝情報)とタンパク質でできています。ウイルス単体では生きていくことができず、人や動物の細胞に入り込むことで増殖していきます。病気を引き起こすウイルスとしてよく知られているものに、コロナウイルスやインフルエンザウイルス、ノロウイルスなどがあります。

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何種類もある「コロナウイルス」

コロナウイルスは、王冠に似た表面の形から「corona」(ギリシャ語)と名付けられました。ウイルスにはDNAまたはRNAの核酸がありますが、コロナウイルスの核酸はRNAで、エンベローブと呼ばれる脂質の膜があるのが特徴です。

コロナウイルスは人に感染し、風邪症状を引き起こすものが4種類あることがわかっています。人から人へ感染するコロナウイルスは、風邪の原因の10〜15%といわれており、多くは軽症で済みます。

コロナウイルスには、重症急性呼吸器症候群コロナウイルス(SARS−CoV)や中東呼吸器症候群コロナウイルス(MERS−CoV)など、動物から人に感染するものもあります。動物から人に感染したコロナウイルスは、重症肺炎を引き起こすリスクが高く、人から人に感染するコロナウイルスと比べ、死亡率が高いことがわかっています。

現在流行しているのは、SERS-CoV-2というウイルスによるもの。発生源は現時点ではっきりとわかってはいませんが、コウモリから別の動物に感染し、人への感染につながった可能性が指摘されています。

新型コロナウイルスが変異するのはなぜ?

RNAウイルスである新型コロナウイルスは、人の細胞のなかで複製され、増殖していきます。このとき、複製ミスが起こり遺伝情報の一部が変異してしまうことがあります。それにより、ウイルスの表面のタンパク質(スパイクタンパク質)の一部が変化してしまったのが変異株です。RNAウイルスであるコロナウイルスはもともと変異が起こりやすい構造で、世界各地で変異株への感染が確認されています。

ウイルスは、複製回数が増えるほど変異する確率が上がり、新型コロナウイルスは約2週間に1か所程度の速度で変異が起きているといわれています。

日本国内では、N501Yの変異株、E484Kの変異株の流行が懸念されています。N501Yの変異株は従来のものよりも感染しやすい可能性があるといわれており、E484Kの変異株は、免疫やワクチンの効果が低下する可能性があると指摘されています。

新型コロナウイルス感染症の流行に関する情報は日々更新されています。新しい情報を入手するとともに、「感染しない」「感染させない」対策を徹底することが大切です。

※ 情報は2021年3月末現在のものです。

参考資料
国立感染症研究所:コロナウイルスとは
https://www.niid.go.jp/niid/ja/kansennohanashi/9303-coronavirus.html
国立感染症研究所:SARS(重症急性呼吸器症候群)とは
https://www.niid.go.jp/niid/ja/kansennohanashi/414-sars-intro.html
日本における感染・伝播性の増加や抗原性の変化が懸念される 新型コロナウイルスの新規変異株症例について(2021年2月26日時点)
https://www.niid.go.jp/niid/ja/diseases/ka/corona-virus/2019-ncov/10221-covid19-37.html
AMRリファレンスセンター:細菌とウイルス
http://amr.ncgm.go.jp/general/1-1-2.html
厚生労働省:新型コロナウイルスに関するQ&A(一般向け)
https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/kenkou_iryou/dengue_fever_qa_00001.html
厚生労働省:動物を飼育する方向けQ&A(新型コロナウイルス感染症)
https://www.mhlw.go.jp/content/000622298.pdf
新型コロナウイルス感染症(変異株)への対応
https://www.mhlw.go.jp/content/10900000/000764153.pdf
WHO:新型コロナウイルス感染症(CoVID-19)WHO公式情報特設ページ
https://extranet.who.int/kobe_centre/ja/covid

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2019年8月22日
りょう さん

 今回のかんたん健康レッスンvol84「その痛み、気象病かもしれません」は大変示唆に富んだ提言だと思います。来年のオリ・パラは、今からでも遅くない、秋に開催すべきであると、切に思いました。

2019年8月2日
ブラック さん

睡眠時無呼吸症候群って最近TVでも話題にされる疾患ですね。身近な人もこの疾患で治療していたこと聞きました。自分ではなかなか気づかない怖い病気ですね。

2018年12月1日
りょう さん

「かんたん健康レッスン」は、いつも参考にさせていただいております。vol.75「子どもの体力は下「がっているの?」のなかで、「疲労からの回復力」や「柔軟性」が、体力として広くとらえられていることに共感いたしました。体力の低下と言えば、すぐ「鍛えなければ」との思いがわきがちですが、野外での遊びの中から愉しく身につけていくものであることが、よくわかりました。



2018年2月26日
りょう さん

かんたん健康レッスンvoL.68「腸内温度に気をつけよう」は、普段の生活の中ではともすると見逃してしまう視点であり、私の生活習慣を見直すひとつの契機になりました。ありがとうございました。今後とも、このような新しい知見をわかりやすく教えてください。



2017年3月26日
りょう さん

 森田正馬は、自己の体験をもとに、神経症を精神の病でなく自己理解の誤りから生じていると喝破した。たとえば書痙は、文字を書こうとすると手が震えたり強直して書けなくなることで、神経症の一つとされているが、結婚式等の列席者名簿に改めて名前を書こうとするとき、緊張してうまく書けない経験は多かれ少なかれ誰しもあるだろう。普通はその違和感を忘れてしまうのだが、完璧を目指す神経質者はそれに拘り、あってはならないこと、なくそうなくそうとして返ってその違和感が固着する。もともと病ではないのだから、軽症の場合は、森田療法関連の本を読むだけで解決するケースも多く、私もその一人です。

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