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添乗員見聞録Vol.25
近くて遠い? 遠くて近い?
ミクロネシア連邦、マーシャル諸島、パラオ

2016年5月20日

ミクロネシアの3ヵ国を巡る旅。ただ、それぞれの国名を聞いてもパッとどこにあるか思い浮かべるのは難しいかもしれません。遥か彼方まで広がる太平洋地域には大小あわせ何万にも及ぶ島々が点在しているのですから、確かに無理もないでしょう。

大きく分ければタヒチやイースター島、トンガなどはポリネシア。パプアニューギニアやニューカレドニア、ソロモン諸島がメラネシアと一般的に区別されていますが、ミクロネシアはその中でも最も日本に近いところに位置する島々で、グアムやサイパン、チューク(旧トラック)などが含まれています。太平洋の島々というとリゾートのイメージが強いと思いますが、それだけではありません。今回訪れた3ヵ国に共通すること、それはかつて日本の統治領だったということです。

1914年から30年もの間、この地域の島の多くを日本が統治した歴史があります。今現在も、食べ物や一部の言語、文化などにさまざまな形となって残っています。初めて訪れても、どこか懐かしく感じるのはそんな時代の名残りがあるからなのでしょうか。

そんな遠いようで近い国、ミクロネシア連邦やマーシャル諸島を訪れる観光客は釣りやダイビング目的の人が多いのですが、その数は極めて少なく、グループで来る人はあまりいません。

ですが、ミクロネシア連邦には謎の多い海上に造られた巨大な水上都市ナンマドール遺跡がありますし、「真珠の首飾り」といわれる珊瑚の島マーシャル諸島の海の透明度は必見! です。治安もよく、美味しいお刺身を食べることも出来る国なのに、日本からの観光客が少ないのは、何だかもったいない気がします。


ただし、パラオに限ってはさまざまな国からたくさんの観光客が訪れ、賑わっていました。パラオのよさは規模が大きすぎないことではないかと思いました。高級な高層ホテルが所狭しと林立してはいませんし、たくさんの免税店があるわけでも、ビーチを人が埋め尽くすというわけでもありません。隠れ家的なリゾート地? といった感じがほどよい寛ぎをもたらしてくれます。

そんなパラオは、観光資源も充実しており、2012年に世界遺産に登録されたロックアイランドでは丸一日たっぷり観光ができます。石灰と海のミネラルが含まれた美白効果のある泥パックを全身に塗ってみたり、干潮時に現れる幻の海の道を歩いたり、ロングビーチや神秘の湖ジェリーフィッシュレイクで泳いだり、透明度の高い美しい海でシュノーケリングを体験したりと、今回のツアーの皆さんは、まるで子どもに戻ったかのように思いっきり楽しんでいました。


そして、パラオといえば忘れてはいけないのが太平洋戦争で激戦の島となったペリリュー島です。長さ9キロ、幅3キロしかない小さな島です。アメリカ軍の指揮官は侵攻する際、3日で攻略すると宣言しましたが、実際には2ヶ月以上にわたる激しい戦闘が行われました。この激戦で多くの犠牲者が出たのはいうまでもありません。

2015年4月には天皇、皇后両陛下が、このペリリュー島を訪問し、多くの犠牲者を慰霊しましたが、島に残る戦跡を巡りながら、もっと多くの日本人がこの地を訪れ、この地であったことを知らなければならない、また、決して同じ悲劇を繰り返してはならないと強く感じました。


提供:ユーラシア旅行社

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2019年9月2日
かんすけ さん

ラフティング、気持ち良さそうですね!

これからの季節も楽しめそうです。

2019年6月10日
ブラック さん

「添乗員見聞録Vol.36  タスマニアで出会う! かわいい動物たち」でウォンバットを見ました。最高にかわいいですね。

2017年6月15日
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小江戸と呼ばれている川越に行ってきました。晴れた休日と言うこともあり、人・人・人。東急東横線が東武とつながり、経済効果もあるのだと感じた日でもありました。

 

2016年8月31日
ブラック さん

台風接近の中、北海道に行ってきました。それでも何とか北海道最高峰旭岳に辿りつき、晴れ間に写真を撮ることが出来ました。

 

2013年7月23日
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いいですねえ、ベネチア。20年以上前に行ったことがあります。大枚をはたいてゴンドラに乗りました。懐かしい思い出です。沈んでしまう前に(?)是非、行っておくべき街ですね。

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